Disc de la setmana: Carmen McRae “Carmen sings Monk”

Carmen McRae (1920-1994) va néixer en el barri de Harlem i es va criar a Brooklyn. Va començar a estudiar piano clàssic i en 1939 va conèixer a la dona de Teddy Wilson, arreglista i compositora que va exercir sobre ella una influència musical decisiva. Irene Wilson, li va aconseguir una audiència amb Benny Goodman, que en aquells dies buscava una cantant negra, però no la va admetre. Un poc decebuda per aquell revés, Carmen McRae, es va perdre un parell d’anys entre les oficines d’una agència governamental a Washington, però va tornar A Brooklyn on va començar a treballar en clubs nocturns. En 1944 la van contractar en l’orquestra de Benny Carter i posteriorment durant un breu període de temps en les orquestres de Count Basie i Earl Hines. Sense constància discogràfica d’aquells primers passos, si és segur que tenia en Billie Holiday el mirall on mirar-se fins al punt que en mes d’una ocasió va declarar que si «…Lady Day no hagués existit, probablement ella tampoc…».

La seva primera aparició en disc, va ser l’any 1946 amb Mercer Ellington, fill del Duke, . Quan la banda de Mercer Ellington, es va dissoldre, Carmen va tornar a refugiar-se en clubs i cabarets de Chicago on va estar tres llargs anys que va aprofitar per a intensificar els seus estudis de cant. Es va casar efímeramente amb Kenny Clarke en 1944 i després d’un acord amistós entre ambdós es van separar i el seu ex-marit li va ajudar a trobar treball en el «Minton’s Playhouse» el club fundacional del bebop, però que a principis dels anys cinquanta ja no era tan significatiu des del punt de vista musical L’enlairament de Carmen McRae, es va produir en 1954 quan la revistai “Down Beat” la va nomenar “millor cantant jove de l’any” i a continuació signa un contracte amb DECCA. Va tenir la fortuna que Ella Fitzgerald, havia recentment abandonat aquest segell per a signar amb la Verve, pel que els productors de DECCA, van fer una promoció especial de McRae com la seva successora.

[splashcast c RXBA6942HR]

tista

Carmen McRae

Àlbum Carmen sing Monk
Cançó que escoltes Get it straight

Amb DECCA, Carmen McRae, va estar fins a 1959 i va produir discos molt importants, destacant el gravat en 1957 titulat “After Glow”. Durant els anys seixanta, la fama de Carmen va arribar nivells mundials. En Japó la van rebre com una gran estrella i els seus concerts en país del Sol Naixent la van portar a la veneración, gairebé. Habitual convidada del Festival de Jazz de Monterey, va compartir escenari i duos vocals amb Louis Armstrong en el musical de Dave Brubeck titulat: “The Real Ambassadors” de 1962 gravat per al segello Columbia. Quan va deixar DECCA, va gravar en 1970, per al segello Atlantic on va deixar una autentica obra mestra en el disc “The Great American Songbook” gravat en directe en el club “Donte’s” de Los Àngeles. Un enregistrament que va deixar particularment satisfeta a la seva autora. En els vuitanta, Carmen canvia de “look” i apareixia amb el pèl curt, figura de matrona i amb els instints artístics en plena forma. En 1983 va oferir un concert memorable en el club “Blue Note” de Nova York amb un extraordinari homenatge a la figura de la seva admirada, Billie Holiday que és una cita de referència inexcusable en el jazz vocal i un dels grans homenatges postums a la gran Billie. La seva carrera va anar d’una gran regularitat fins a poc abans de la seva mort i un enfisema pulmonar la va retirar dels escenaris per a sempre. En 1994 va morir victima de la seva malaltia. Carmen McRae, està sens dubte pujada en el tron de les grans cantants de jazz de tots els temps.

Carmen McRae, és una bona amiga de Thelonious Monk, canta 13 de les seves cançons (dues es repeteixen en versions en directe) en aquest memorable projecte. L’autor de la majoria de les lletres és Jon Hendricks, mentre que la resta van ser escrites per Abbey Lincoln (“Blue Monk”), Bernie Hanighen, Sally Swisher, or Mike Ferro. En el disc McRae és assistida pel saxofonista tenor Clifford Jordan, el pianista Eric Gunnison, el contrabaix de George Mraz, i la bateria de Al Foster; destacar a Mraz amb uns solos particularment imprevisibles, encara que en general tot el personal esta especialment sensible. Els enregistraments en directe ens permeten escoltar dos temes més amb el bon saber fer del saxofonista Charlie Rouse (assidu sideman de Monk). Quant a McRae, el seu fraseig rares vegades a sonat millor que en aquest conjunt de clàssics, i és un plaer especial escoltar les seves interpretacions de lletres intel·ligents i melodies poc habituals. “Dear Ruby” (“Ruby, My Dear”) and “Llistin to Monk” (“Rhythm-A-Ning”) estan entre els temes culminants d’un fonamental i preciós CD. Resultat un disc inspiradíssim i un dels millors enregistraments de Carmen McRae.

Advertisements